Van horror tot filosofie. Voor wie durft: de keuze van Bertram Koeleman van De Vries Van Stockum

Binge: De Orphan X-thrillers van Gregg Hurwitz.
Snel, hard, cool, vol met goedgeschreven actiescènes, een hoofdfiguur waar je nog boekenlang meer door wil. Ideaal vakantievoer. Niet alleen voor mannen, overigens.

Klassieker: De Buddenbrooks van Thomas Mann.
Twee jaar geleden las ik voor het eerst De Toverberg en ik ben nog steeds aan het bijkomen. Sindsdien staat ook De Buddenbrooks bij mij in de kast te wachten. Zijn stijl, zijn ideeënwereld: ze vragen veel van je, maar je wordt ook zo ruim beloond.

Non-fictie: Fenomenologie van de waarneming – Maurice Merleau-Ponty
Door mijn goede vriend (en filosoof) Dennis de Gruijter ben ik sinds een aantal jaren gefascineerd door filosofie, vooral door de fenomenologie. Merleau-Ponty probeert op minutieuze, literaire wijze te beschrijven hoe wij de wereld waarnemen en wat er in ons hoofd gebeurt als we dat doen. Uitdagend, soms obscuur, maar fenomenaal (!) geschreven.

Herlezen: A Prayer for Owen Meany – John Irving.
Het is nu zeker meer dan tien jaar geleden dat ik Owen Meany las. It blew me away. Zo geestig, zo waanzinnig knap geconstrueerd. Ben benieuwd of ik het na al die jaren nog steeds zo fantastisch vind.

Wildcard: Thomas Ligotti – Teatro Grottesco
Ligotti is een Amerikaanse schrijver van horrorverhalen, hij is een virtuoos stilist en de beelden die hij in zijn werk weet op te roepen zijn vaak verontrustend en blijven je lang bij. Het verhaal The Red Tower is een van mijn grote favorieten.

Meeslepende Angelsaksische verhalen met impact: de (zomer)selectie van Femke

Bingeboek: De wijde lucht van Kate Atkinson.

Het was eerlijk gezegd helemaal aan mij voorbijgegaan dat Kate Atkinson zich voor het bekende Leven na leven had gewaagd aan een serie misdaadromans. Nu is er een nieuw boek verschenen in deze reeks. Een norse privé-detective, een pittoresk maar slaperig dorp aan de Engelse kust… ik heb er nu al zin in!

Klassieker: Het verhaal van de dienstmaagd (The Handmaid’sTale) van Margaret Atwood.

Mooi om te zien dat een boek uit 1985 weer zo in de belangstelling staat bij nieuwe generaties lezers. Deze lees ik ook ter voorbereiding op LAMOER #5, waar we het over dit boek en over het vervolg gaan hebben dat in september verschijnt.

Non-fictie: De herkomst van anderen van Toni Morrison.

In reactie op haar overlijden werd eens te meer duidelijk hoeveel zij voor mensen betekend heeft. Dit boek word aangeprezen als haar persoonlijkste boek, en de vragen die ze stelt, zoals: waarom we zo bang zijn voor de ander, zijn misschien wel actueler dan ooit.

Herlezen: Al wat schittert van Eleanor Catton.

Het lezen van dit boek was een van mijn beste leeservaringen ooit. Eens te meer een bewijs dat je niet teveel op de achterflap af moet gaan (goudzoekers in 1866 anyone?). Gelukkig werd het me aangeraden door iemand. Je verliest jezelf echt in een hele andere wereld en in het mysterie dat Catton zo knap componeert. Je moet wel echt de tijd hebben om er dagelijks in te lezen voor het beste effect. Alleen het idee al dat ik dit gewoon nog een keer kan lezen, maakt me al blij.

Wild card: Het feest (The party) van Elizabeth Day.

Onbekend kun je dit boek niet noemen, maar ik ken Day nog niet, dus heb geen idee of haar schrijfstijl mij zal bevallen. Is het echt zo meeslepend als De verborgen geschiedenis of is het toch wat te oppervlakkig zoals sommige besprekingen suggereren?

Van ‘locatielezen’ tot absurdisme.  De (zomer)selectie van Ronald

Binge: Stephen King- De buitenstaander

Want King blijft toch de meester van het stuwende lezen. Deze thriller van vorig jaar is ook weer nagelbijtend spannend en daarmee een uitstekende binge!

Klassieker: Kurt Vonnegut – Complete Stories

Deze Amerikaanse meester van het absurdisme, het beroemdst door zijn antioorlogsroman Slaughterhouse Five, schreef ook heel veel verhalen. En die zijn allemaal gebundeld in een indrukwekkend kloeke editie van bijna 1000 pagina’s. Over bingen gesproken…

Non-fictie: René van Stipriaan – De hartenjager. Leven, werk en roem van Gerbrand Adriaensz. Bredero

De ras-Amsterdamse toneelschrijver Bredero heeft al mijn aandacht sinds de middelbareschoolleeslijst, met name door zijn flamboyante leven. Historicus Van Stipriaan schreef er een bejubelde biografie over, waar ik dan ook heel nieuwsgierig naar ben.

Herlezen: J.M. Coetzee – In ongenade

Toen ik voor het eerst naar Zuid-Afrika ging, in 2004, las ik Coetzees geroemde In ongenade, een indringende roman over de schrijnende aspecten van het leven in Zuid-Afrika. En tegelijkertijd prachtig verteld. Nu, jaren later, en na meerdere bezoeken aan het land, zou ik het graag weer herlezen.

Wildcard: Caroline Albertine Minor – Zegeningen

Maar dit jaar gaat de vakantie naar Scandinavië, naar Zweden en Denemarken, en daarom is mijn wildcard een verhalenbundel van een jong Deens talent: Zegeningen van Caroline Albertine Minor. Al veel goeds over gehoord, en omdat ik heel graag boeken lees van schrijvers uit het land waar ik op vakantie ben.

Zomerleestips voor de non-fictielezer. De selectie van Marijke

Binge-reading: De keizer aller ziektes en Het gen van Siddhartha Mukherjee
(Enkel en alleen voor de diehard non-fictielezer)  Siddhartha Mukherjee is de auteur van De keizer aller ziektes (592 pagina’s) en Het gen (666 pagina’s). The Washington Post heeft het best beschreven wat ik zo goed aan zijn werk vind: ‘Mukherjee tovert zijn droge onderwerpen om in sprookjesachtige vertellingen. Hij omhult zijn medische kennis met menselijke kwetsbaarheid en onverwachte flarden ware poëzie.’ Hoe heerlijk is het om ondergedompeld te worden in een verhaal en er stukken wijzer uit te komen?

 

Klassieker: In koelen bloede van Truman Capote
Onlangs weer heruitgegeven met een prachtig omslagontwerp van Jan van Zomeren – alleen daarom al de moeite om  aan te schaffen. Ik ben dol op verhalende non-fictie, en dit is het boek waar dat genre weer neergezet en hoe. Capote beschrijft op minutieuze wijze de gruwelijke moord op een gezin en schetst een ongelooflijk profiel van de daders. Er zit jarenlange research in dit boek, en toch leest het als een ijzingwekkende thriller.

 

Non-fictie: Laura H. van Thomas Rueb
‘Een boek over een meisje dat in het kalifaat heeft gezeten, waarom zou ik dat willen lezen?’ Dat was heel lang mijn reactie, ook al waren anderen om mij heen inmiddels laaiend enthousiast. Dus ik gaf toe en las de eerste bladzijde. De rest van het boek heb ik op het puntje van mijn stoel, bed, bank, kruk, tafel gelezen. Wat een verhaal! En wat fantastisch opgeschreven door Thomas Rueb.

 

Herlezen: De avonturen van Alexander von Humboldt van Andrea Wulf
Mijn favoriete boek van 2016 was De uitvinder van de natuur van Andrea Wulf. En onlangs werd de graphic novel gepubliceerd onder de titel De avonturen van Alexander von Humboldt. Hetzelfde verhaal in een heel ander jasje. Leuk om het eens op een andere manier te lezen en wat ‘lichtere kost’ voor de zomer.

 

Wildcard: Drie vrouwen van Lisa Taddeo
Een non-fictie boek over vrouwelijke begeerte. Niet meteen een onderwerp waar ik direct warm van word, maar het is mij aangeraden door een vriend, die het, as we speak, met ingehouden adem zit te lezen. En inderdaad, de besprekingen liegen er niet om: ‘De zomerhype van 2019. Drie min of meer beschadigde vrouwen die Taddeo zo’n ongekend intiem kijkje in hun leven gunnen dat je je afvraagt of het allemaal wel waar is.’

De vijf natuurboeken die je gelezen moet hebben

Hoera, de zon schijnt weer! Onze winterslaap is voorbij en we gaan er weer lekker op uit. Hieronder vijf boeken, van non-fictie tot romans, die je met andere ogen naar de ontwakende natuur om je heen laten kijken.

Een verhaal met een angel & Geroezemoes in het grasDave Goulson

Goulson is hoogleraar biologie, gespecialiseerd in insecten (vooral hommels). Zijn boeken hebben een plek in ons hart veroverd en onze ogen geopend. Hij weet zijn complexe onderzoek begrijpelijk én toegankelijk te maken voor een breed publiek, en slaagt erin om zijn persoonlijke verwondering en liefde voor de levende natuur echt invoelbaar te maken.

De scharrelaar

Voor iedereen die van vogels en van lezen houdt, is er sinds kort een heus literair vogeltijdschrift: De scharrelaar. Een reservaatje waarin het knettert en tettert, zindert en zingt. Met verhalen geschreven door vogelaars met liefde voor schrijven of schrijvers met liefde voor vogels.

Darwin in de stad – Menno Schilthuizen

Dacht je dat je je voor natuur buiten de stadsgrenzen moet begeven? Als je Darwin in de stad (Jan Wolkersprijs 2018 voor het beste natuurboek) hebt gelezen, weet je beter. Doordat de verstedelijkte omgeving steeds meer ruimte gaat innemen, verplaatst veel natuur zich naar de stad. Dat zorgt voor een evolutie van natuur en dieren met ongekende snelheid en verrassende uitkomsten.

De acht bergen – Paolo Cognetti

Boeken nemen je mee op reis. Door Cognetti kom je terecht in een klein dorpje in Italië en word je net als de hoofdpersoon verliefd op de omringende bergen. Ondertussen ontvouwt zich een verhaal over een opgroeiende jongen, zijn gezin en een schijnbaar onverwoestbare vriendschap. DWDD Boek van de Maand september 2017.

Tot in de hemel – Richard Powers

In De acht bergen is de natuur het decor van het verhaal;  in Tot in de hemel speelt de natuur echt de hoofdrol. Deze hele bijzondere en meeslepende roman is een ode aan de boom, en bezorgde Powers onlangs de Pullitzerprijs 2019.